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Lexus IS wird eingestellt - Neustart mit Abschied

Montag, 22. Jun. 2020

Ob als Kombi, Cabriolet oder Sportskanone – in drei Generation überzeugte der facettenreiche Lexus IS anspruchsvolle Autokunden, jetzt kommt eine Neuauflage, allerdings nicht mehr zu uns.

Nach über 20 Jahren und drei Generationen steht der Lexus IS in Europa vor dem Aus. Die Japaner haben bereits erste Bilder der Ende 2020 erscheinenden Neuauflage veröffentlicht, die allerdings vornehmlich für den US-amerikanischen Markt vorgesehen ist. Für deutsche Kunden wird es das Mittelklassemodell in seiner nunmehr vierten Generation offiziell nicht mehr geben.

Noch in diesem Jahr wird Lexus die vierte Generation des IS ins Rennen schicken. In Europa wird die Limousine allerdings nicht mehr antreten
Noch in diesem Jahr wird Lexus die vierte Generation des IS ins Rennen schicken. In Europa wird die Limousine allerdings nicht mehr antretenFoto: Lexus

Mit der Baureihe IS, die Abkürzung steht für Individual Sports, hat Lexus einen vielbeachteten Premium-Konkurrenten zu BMW 3er und Audi A4 geschaffen. Ende der 90er-Jahre sorgte die erste Generation XE1 mit bulligen Sechszylindermotoren und sportlichem Interieur für Aufsehen. 2001 erweiterten die Japaner die Baureihe um die Kombiversion SportCross.

Zum Vergleich: Die aktuelle und weiterhin in Deutschland erhältliche Generation 3 des Lexus IS
Zum Vergleich: Die aktuelle und weiterhin in Deutschland erhältliche Generation 3 des Lexus ISFoto: Lexus

2005 folgte der trotz einer um gut 10 Zentimeter auf fast 4,60 Meter gewachsenen Karosserie deutlich schlanker wirkende XE2, der zunächst mit Sechszylinder-Benzinern und einem Vierzylinder-Diesel angeboten wurde. Unübertroffener Höhepunkt dieser Generation war der 2008 eingeführte, sportliche IS-F. Sein bäriger Fünfliter-V8-Motor mit 311 kW/423 PS machte die Limousine 270 km/h schnell.

In Generation 2 beeindruckte der Lexus IS vor allem in der über 400 PS starken F-Version
In Generation 2 beeindruckte der Lexus IS vor allem in der über 400 PS starken F-VersionFoto: Lexus

Der starke Konkurrent des BMW M3 steht auch heute noch bei Fans hoch im Kurs, was sich unter anderem an den Gebrauchtpreisen zeigt: Selbst für über 10 Jahre alte Exemplare werden noch mehr als 20.000 Euro aufgerufen. Im Vergleich dazu sind gebrauchte Exemplare der etwas später eingeführten Cabriolet-Variante IS C im Schnäppchen-Segment unterwegs.

Die vier Auspuffendrohre des IS-F versprachen Fahrvergnügen auf hohem sportlichen Niveau
Die vier Auspuffendrohre des IS-F versprachen Fahrvergnügen auf hohem sportlichen NiveauFoto: Lexus

Doch Glanz und Ruhm der Lifestyle- und Sportvarianten der Generation 2 verblassten schnell mit der 2013 eingeführten, um abermals gut 10 Zentimeter gewachsenen dritten Auflage des IS. Zumindest für deutsche Kunden gab es nur noch Vierzylinderantriebe, wahlweise auch mit zwar sparsamer aber leider auch spaßarmer Hybridtechnik.

In Europa eher ein Flop war der Lexus in der 2009 eingeführten Cabriolet-Version IS C
In Europa eher ein Flop war der Lexus in der 2009 eingeführten Cabriolet-Version IS CFoto: Lexus

Im Herbst nun folgt Generation vier, die technisch auf der Plattform des Vorgängers aufsetzt, optisch dennoch stark modernisiert wirkt. In rund 40 Märkten soll das Premium-Modell mit Vierzylinder- und V6-Motoren mit bis zu 311 PS antreten. Eine Hybridversion und auch eine sportliche V8-Variante wird es wohl vorläufig nicht mehr geben.

1998 brachte Lexus die erste Generation des IS auf den Markt. Die Mittelklasse-Limosuine sollte gegen BMW 3er und Audi A4 antreten
1998 brachte Lexus die erste Generation des IS auf den Markt. Die Mittelklasse-Limosuine sollte gegen BMW 3er und Audi A4 antretenFoto: Lexus
2001 stellte Lexus dem ersten IS die Kombiversion SportCross zur Seite. In den darauffolgenden Generationen gab es keinen Nachfolger des Kombi mehr
2001 stellte Lexus dem ersten IS die Kombiversion SportCross zur Seite. In den darauffolgenden Generationen gab es keinen Nachfolger des Kombi mehrFoto: Lexus

Mario Hommen/SP-X