Facebook Pixel

20 Jahre Smart - Kleines Auto, großes Fest

Dienstag, 3. Jul. 2018

Vor 20 Jahren rollte der erste Smart vom Band - und war seiner Zeit weit voraus, inzwischen aber hat sich die Marke zur ernstzunehmenden Alternative für Großstädter entwickelt.

Vision eines City-Flitzers

2,50 Meter lang, 1,50 Meter breit und genauso hoch, mit Allradlenkung, Schiebetüren und Papamobil-ähnlicher Verglasung: So sah 1981 Mercedes’ Vision eines City-Flitzers aus. Die Studie NAFA (Nahverkehrsfahrzeug) wurde nie Realität, doch bildete sie den Grundstein für Daimlers Kleinwagen-Engagement und gilt zurecht als geistiger Vorreiter von A-Klasse und Smart. Bis es letzterer tatsächlich auf die Straße geschafft hat, sollten allerdings noch einige Jahre vergehen: 1998 betrat der erste Smart die automobile Bühne und war mit seinem als Elefanten-Rollschuh verschrienen Konzept doch noch zu früh. Dieser Tage feiert die Daimler-Tochter nun ihr zwanzigjähriges Jubiläum.

2,50 Meter lang, 1,50 Meter breit und genauso hoch, mit Allradlenkung, Schiebetüren und Papamobil-ähnlicher Verglasung: So sah 1981 Mercedes’ Vision eines City-Flitzers aus
2,50 Meter lang, 1,50 Meter breit und genauso hoch, mit Allradlenkung, Schiebetüren und Papamobil-ähnlicher Verglasung: So sah 1981 Mercedes’ Vision eines City-Flitzers ausFoto: Mercedes-Benz

Ins Rollen hat die Idee Smart nicht Mercedes gebracht, sondern Nicolas G. Hayek, der Gründer des Schweizer Uhrenherstellers Swatch. Seine Vision: Ein Kleinwagen, bei dem – ähnlich den Armbändern seiner Uhren – die Karosserie ausgewechselt werden kann und der sich für weite Reisen in die Eisenbahn verladen lässt. Ursprünglich wollte Hayek sein neuartiges Fahrzeug-Konzept mit Volkswagen umsetzen, allerdings sprangen die Wolfsburger ab, und der Uhrmacher sprach bei Mercedes vor. Beim damaligen Vorstandsmitglied Jürgen Hubbert stieß er auf offene Ohren, und gemeinsam gründeten Mercedes und Hayek 1994 die Micro Compact Car Smart GmbH.

Mercedes-Tuner Brabus hat sich auch den Smarts angenommen
Mercedes-Tuner Brabus hat sich auch den Smarts angenommenFoto: Daimler

Abgesehen von den beiden Studien Eco Sprinter und der Cabrio-Version Eco Speedster hatte das junge Unternehmen noch nicht viel vorzuweisen und noch während der Entwicklung des City Coupés – dem Vorläufer des heutigen ForTwo – stieg Hayek aus dem Projekt Smart wieder aus und verkaufte 1998 seine Anteile an Daimler. Er wollte sich nicht mehr an den rasch steigenden Entwicklungskosten beteiligen, vor allem aber sah er seine Vision in Gefahr: Mercedes setzte auf Benzin-Antrieb, in Hayeks Vorstellung gab es Elektromotoren an allen Rädern.

Der smart eco speedster nimmt 1993 die Idee des smart cabrio vorweg.
Der smart eco speedster nimmt 1993 die Idee des smart cabrio vorweg.Foto: Daimler

Ab 2020 nur noch Elektro-Autos

Zwanzig Jahre später wissen wir: Hayeks Ansatz kam war richtig. Ende 2017 verkündete Daimler-Chef Dieter Zetsche, dass Smart ab 2020 nur noch Elektro-Autos verkaufen soll. Bis sich die Stuttgarter an einen Stromer wagten, dauerte es aber. Ab 2006 experimentierten die Ingenieure mit dem Smart ED, richtig in Serie ging der E-Smart erst 2012. Dieser Tage steht das Smart-Stammwerk im französischen Hambach vor einem anderen Problem: Die Nachfrage nach den inzwischen Smart EQ getauften Stromern ist so stark gestiegen, dass die Kunden bis zu ein Jahr auf ihr Auto warten müssen.

Vor 20 Jahren rollte der erste Smart vom Band - und war seiner Zeit weit voraus
Vor 20 Jahren rollte der erste Smart vom Band - und war seiner Zeit weit vorausFoto: Daimler

Hört man sich bei den Jubiläums-Feierlichkeiten auf dem Werksgelände um, stört das die Käufer aber nicht sonderlich: Die Smart-Fans sind eine eingeschworene Gemeinde, die nicht nur lange Wartezeiten, sondern auch andere Strapazen gern in Kauf nimmt, um ihrer Leidenschaft zu frönen. Zum Beispiel viele tausend Kilometer im Smart, um von Peking aus zu den Festlichkeiten in Lothringen anzureisen; dabei ist der Mini-Benz doch alles andere als langstreckentauglich.

Ab 2006 experimentierten die Ingenieure mit dem Smart ED, richtig in Serie ging der E-Smart erst 2012
Ab 2006 experimentierten die Ingenieure mit dem Smart ED, richtig in Serie ging der E-Smart erst 2012Foto: Daimler

Passend zum Anlass haben die rund sechstausend Smart-Liebhaber eine bunte Mischung an Fahrzeugen mitgebracht, von denen viele inzwischen schon wieder aus dem Straßenbild verschwunden sind. Neben den Klassikern, dem nur 2,50 Meter langen City Coupé der ersten Generation bis hin zur quadratisch-knuffigen Generation drei, zeigen sich in Hambach auch die viersitzigen Forfour-Modelle, die Smart Anfangs zusammen mit Mitsubishi und inzwischen mit Renault baut.

Umweltorientiert: Im MCC eco-sprinter kommen nachwachsende Rohstoffe zum Einsatz, und im Dach sind Solarzellen integriert
Umweltorientiert: Im MCC eco-sprinter kommen nachwachsende Rohstoffe zum Einsatz, und im Dach sind Solarzellen integriertFoto: Daimler

Auch die zarten Versuche eines Sportwagens sind zu bestaunen, und ziehen immer noch die Blicke auf sich: Smart Coupé und Roadster waren alles andere als ein Erfolg, mit ihrer Lotus-Elise-Optik sind sie aber ein Hingucker. Das gilt auch für die zahlreichen von Brabus veredelten Modelle und natürlich den Smart ForJeremy mit straßenzugelassenen Engelsflügeln am Heck. Und auch die vielleicht coolste Smart-Version hat den Weg an die deutsch-französische Grenze gefunden: Der Crossblade, ein nur zweitausend Mal gebauter Open-Air-Smart, ohne Dach, Windschutzscheibe und Türen, hinter dessen Steuer sich einst sogar Robbie Williams setzte.

Der Smart ForJeremy hat straßenzugelassene Engelsflügel am Heck
Der Smart ForJeremy hat straßenzugelassene Engelsflügel am HeckFoto: Daimler

Zur Jubiläumsfeier ist der Sänger nicht angereist, doch hat die Smart-Gemeinde mit der langjährigen Chefin Annette Winkler ihren eigenen Pop-Star in petto. Wie kaum ein anderer Firmenboss steht die extrovertierte 58-jährige, die den großen Auftritt liebt, für ihre Marke, vertritt sie mit Herzblut und Leidenschaft und schafft es, Mitarbeiter und Kunden gleichermaßen in ihrer Begeisterung mitzureisen. Auf den Weg zur Geburtstagsfeier dürfte sich Winkler, die im weißen Spitzenkleid mit der Sonne um die Wette strahlte, allerdings mit einem lachenden und einem weinenden Auge gemacht haben: Sie kann stolz sein, Smart in den vergangenen Jahren von einer Marke, die ihrer Zeit lange voraus war, zu einem ernstzunehmenden Mobilitätsanbieter für Mega-Citys der Zukunft gemacht zu haben. Allerdings endet mit dem Jubiläum auch der gemeinsame Weg von Winkler und Smart: Die gebürtige Wiesbadenerin tritt ab und übergibt das Ruder an Katrin Adt. An ihr liegt es jetzt, aus der coolen Marke Smart endlich auch eine wirtschaftlich erfolgreiche zu machen.

Nur selten im Straßenverkehr anzutreffen: der Smart Roadster
Nur selten im Straßenverkehr anzutreffen: der Smart RoadsterFoto: Daimler

Michael Gebhardt/SP-X